Guitar Guru: ¿Qué es el “pulido francés” y vale la pena?

POR DANA BURGUESA

P: Tengo entendido que un tipo de acabado conocido como «pulido francés» no solo le da a un instrumento un aspecto hecho a mano, sino también una mejor calidad de tono y un sonido más completo. ¿Cómo funciona este proceso? ¿Vale la pena hacerlo en mi Samick Greg Bennett Design D5 de precio moderado?Ken Jarabek Victoria, Columbia Británica, Canadá

A: El pulido francés es una técnica de aplicación de muchas capas separadas de barniz a un instrumento o mueble, utilizando una almohadilla de tela para esparcir y pulir el acabado líquido hasta formar una superficie seca y pulida. La producción de un acabado parejo requiere una habilidad considerable, esfuerzo y tiempo. El material de acabado que normalmente se usa en el pulido francés es aceite o barniz al alcohol.

El beneficio sónico del barniz proviene del material en sí más que del método de aplicación. Más específicamente, el beneficio sónico de cualquier acabado depende de hacer coincidir sus propiedades de dureza y densidad con los requisitos de sonoridad de un instrumento específico y de lograr el espesor de acabado adecuado.

Una ventaja del pulido francés es que la técnica permite que el acabado se aplique con una capa más fina de lo que se puede lograr fácilmente con otros métodos de aplicación. Y cuanto más delgado es el acabado, menos importante desde el punto de vista sonoro es el material del acabado.

Piense en el acabado como el paso final en la sonorización. Al igual que con otros elementos de la expresión, no hay correcto o incorrecto aquí, solo lo que es apropiado.

Mientras que un barniz de aceite suave y relativamente espeso eliminará la aspereza de los agudos en ciertas guitarras, el mismo acabado provocará la amortiguación de los agudos en otras; algunos fabricantes de violines ensartan y tocan un violín entre los revestimientos de acabado para determinar el grosor de acabado óptimo para un violín individual, por ejemplo, lo que ilustra muy bien el papel que el acabado puede desempeñar en la sonorización de un instrumento.

Supongo que no está satisfecho con el sonido de sus guitarras. Es probable que el espesor y la densidad excesivos del acabado sean un factor contribuyente. Un acabado más delgado puede, como sugiere, permitir un tono de mejor calidad y un sonido más completo. Sin embargo, si la densidad excesiva del acabado es un problema, el pulido francés sobre el acabado existente no lo resolverá.

La restauración completa con un barniz pulido francés es una opción que probablemente mejorará el sonido de sus guitarras y, además, les dará un aspecto más artesanal. Me sorprendería, sin embargo, si un repintado pulido francés ejecutado de manera competente cuesta menos de $ 1,500 a $ 2,000 por guitarra. El mástil y el puente deben desmontarse, quitarse el acabado, aplicarse un nuevo acabado minuciosamente y, a continuación, la guitarra debe volver a montarse y configurarse. Todos los pasos deben ejecutarse de manera experta, de lo contrario, el producto final parecerá un trabajo de pirateo. Restaurar solo la parte superior es una opción, aunque sigue siendo costosa.

Si el costo de restaurar sus guitarras no es suficiente para disuadirlo, considere que los acabados originales pueden no ser sus únicas desventajas sónicas. En lugar de renovar el acabado, recomiendo invertir en guitarras que te harán sonreír sin necesidad de modificaciones.


Dana Bourgeois es un maestro luthier y el fundador de Guitarras burguesas. Este artículo apareció originalmente en la edición de febrero de 2015 de Guitarra acustica revista.

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