Pregúntale al experto: ¿Cuál es el problema con las cuerdas de guitarra de nailon?

Del número de enero/febrero de 2020 de Guitarra acustica | POR MARTÍN KEITH

Si se está preguntando acerca de las diferencias entre las guitarras de cuerdas de nailon y las de cuerdas de acero, no está de acuerdo. Aquí echamos un vistazo a las cuerdas que distinguen a cada una de estas guitarras como su propio instrumento único.

P: He sido un jugador de cuerdas de acero durante años, pero acabo de recibir mi primera guitarra de cuerdas de nailon. Quiero averiguar qué cuerdas funcionarán mejor para mí, pero los nombres y las tensiones son confusos. ¿Puedes ayudar a aclarar las cosas? —Rebecca P., por correo electrónico

A: ¡Gracias por la pregunta! Tenga la seguridad de que no está solo. Los músicos que provienen del mundo de las cuerdas de acero están acostumbrados al sistema relativamente simple de calibres numerados (12, 13, etc.) estándar entre los fabricantes. En comparación, la convención de nomenclatura para los juegos de cuerdas de nailon es un poco más poética y no tan fácil de trasladar de una marca a otra. Los pesos de los juegos de cuerdas generalmente se indican con términos como medio duro, duro y extra duro. Para aumentar la confusión, muchos de estos conjuntos se superponen de manera impredecible, por ejemplo, La Bellaes exclusivo argentino incluye los mismos calibres de segunda y tercera cuerda en los tres pesos disponibles.

Los juegos de cuerdas de nailon también tienen una variación más amplia en los materiales que las cuerdas de acero, en las tres áreas principales de construcción: el núcleo, la envoltura y la cuerda simple. Echemos un vistazo rápido a las diferencias disponibles para cada uno, junto con alguna terminología útil.

A diferencia de las cuerdas de acero, los juegos de nailon suelen tener tres cuerdas enrolladas (conocidas como bajos) y tres cuerdas simples (llamadas agudos). Los bajos están enrollados con un alambre envolvente de metal sobre un núcleo de filamento trenzado, hecho de nailon o de una mezcla de otras fibras sintéticas (como en D´Addario‘s Pro-Arte Dynacore línea). Las aleaciones utilizadas para las envolturas varían y pueden tener un gran impacto en el tono y la respuesta de la cuerda. Los fabricantes de cuerdas utilizan aleaciones envolventes que van desde el tradicional bronce 80/20 hasta opciones más exóticas, incluso plata pura en el caso de los Argentos de La Bella.

En los albores de la era moderna de la guitarra, la única opción para las cuerdas agudas era la tripa, generalmente tripa de oveja. Como material orgánico, la tripa presenta algunas dificultades: reaccionará al calor y la humedad, provocando inestabilidad en la afinación. Durante la Segunda Guerra Mundial, se restringió el suministro de tripa natural, ya que también era el material preferido para las suturas médicas. En respuesta a esta escasez, la compañía de cuerdas Augustine, en colaboración con E. & O. Mari/La Bella y con el aporte de la leyenda de la guitarra clásica Andrés Segovia, desarrolló agudos de nailon y los introdujo formalmente en el mercado en 1948. Pronto siguieron otros fabricantes. , y la estabilidad y previsibilidad del nailon pronto lo convirtieron en el material elegido.

Debido a las propiedades inherentes del nailon y los procesos utilizados en su fabricación, la forma y el diámetro de las cuerdas de nailon transparente no siempre son perfectos. Puede haber pequeñas variaciones a lo largo de una cuerda, que son demasiado pequeñas para notar, pero lo suficiente como para afectar la respuesta de la cuerda, particularmente la entonación. Para abordar esto, los fabricantes de cuerdas desarrollaron cuerdas rectificadas, que comienzan como nailon transparente y luego se muelen en formas y tamaños precisos. Las cuerdas resultantes tienen tolerancias más estrechas para las dimensiones a lo largo de su longitud, lo que mejora la entonación y la consistencia. Sin embargo, el proceso de esmerilado deja una superficie texturizada en la cuerda, que se siente bastante diferente de la sensación resbaladiza y suave del nailon transparente. Algunos jugadores experimentan más chirrido y ruido de cuerdas con cuerdas rectificadas. Por lo general, también se considera que suenan un poco más cálidos que los agudos de nailon transparente.

Los agudos de nailon negro se ven con mayor frecuencia en las guitarras folk de nailon más antiguas y normalmente se asocian con un tono más suave y cálido y con menos claridad y articulación. La tensión más baja de estas cuerdas también es adecuada para jugadores principiantes o para aquellos con menos fuerza en las manos. Estas cuerdas generalmente están equipadas con extremos de bola, lo que simplifica el encordado en comparación con el tradicional accesorio de puente estilo nudo.

En los últimos años, el carbono y otros compuestos han entrado en el mercado. Las composiciones de carbono son más densas y, por lo tanto, una cuerda delgada de carbono tendrá una masa equivalente a una cuerda de nailon más gruesa. Los agudos de carbono suelen ser más delgados que los de nailon y ofrecen un tono más brillante con más contenido de armónicos, lo que puede convertirlos en una opción más familiar para un jugador de cuerdas de acero que busca cruzar.

La técnica de guitarra clásica pone un énfasis considerable en la claridad, la separación de notas y la independencia de las voces dentro de una forma de acorde determinada. Muchos guitarristas clásicos también prefieren notas con un ataque fuerte e impulsivo y un sustain relativamente modesto. Las buenas guitarras clásicas, y sus cuerdas, han evolucionado para enfatizar estos rasgos, pero esas mismas características pueden no ser ideales para otros géneros, como la bossa nova, el jazz o incluso el fingerstyle moderno. Además, es posible que los músicos de cuerdas de acero de crossover no tengan las uñas bien cuidadas y esculpidas de un músico clásico serio, y es posible que prefieran tocar con las yemas de los dedos. En casos como este, las cuerdas modernas y más brillantes pueden ayudar a que las cosas suenen nítidas sin la ayuda de un ataque con las uñas.

Además de su estilo de tocar, su propio instrumento puede informar su elección de cuerdas. Los instrumentos con tapa de cedro o secoya generalmente suenan más cálidos y oscuros que aquellos con tapa armónica de abeto, y su elección de cuerda puede equilibrar eso o enfatizarlo aún más, dependiendo de su resultado preferido.

Al igual que los violinistas, los guitarristas clásicos conversan extensamente sobre las diminutas diferencias entre las marcas de cuerdas. A diferencia de los músicos eléctricos (o incluso muchos músicos acústicos con cuerdas de acero), los guitarristas clásicos tienen relativamente menos variables clave que determinen su sonido: la guitarra en sí, su propia técnica y su elección de cuerdas. Como resultado, hay una gran cantidad de información en línea sobre las características tonales de las diferentes marcas, aunque, como siempre, uno debe tomar los consejos en línea con una buena dosis de precaución.

Las cuerdas son una forma relativamente económica de afinar la sensación y el tono de su guitarra para satisfacer sus necesidades específicas. Y en particular con las guitarras de cuerdas de nailon, la amplia gama de opciones le da al jugador bastante control. Aunque diferentes cuerdas no cambiarán por completo el carácter inherente de una guitarra, la elección correcta puede enfatizar los mejores aspectos de su instrumento y estilo, y hacer que tocar sea más cómodo y divertido.

martin keith es un luthier, experto en reparación y restauración, y músico en activo con sede en Woodstock, Nueva York.

AG 320 ENE/FEB 2020 - Molly Tuttle

Este artículo apareció originalmente en la edición de enero/febrero de 2020 de Guitarra acustica revista.

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