Pregúntale al experto: ¿Existe una forma correcta de colocar un sillín en una guitarra acústica?

Del número de julio/agosto de 2021 de Guitarra acustica | por Martín Keith

¿Cuál es la fórmula correcta para colocar un puente/sillín en una guitarra acústica? Marc Lucas, por correo electrónico

Esta es una pregunta buena y muy oportuna: acabo de participar en una discusión con algunas otras personas constructoras/reparadoras sobre una guitarra nueva cuyo sillín estaba colocado en un lugar desconcertante. Para que la guitarra sonara afinada, el luthier tuvo que llenar la ranura del sillín y redirigirla en una ubicación diferente, un trabajo bastante inesperado para un instrumento nuevo que se vende por casi $2,000.

Todo esto sirve para ilustrar que la posición del sillín no siempre se aborda como una fórmula estricta en la industria. Una encuesta de varias marcas muy populares (Martin, Gibson, Taylor, Takamine) muestra diferentes ángulos de sillín, sillines divididos y tapas de sillín compensadas o en rampa en algunas guitarras y tapas de sillín recto en otras. Si la afinación es algo que se puede medir tan fácilmente, y si hay un bien y un mal claros, ¿cómo puede haber tantas diferencias en la posición y el tratamiento del sillín?

Los clientes me han hecho esta pregunta antes y no siempre puedo darles una respuesta fácil. En mi trabajo de reparación, prefiero considerar cada guitarra de forma individual: mido la precisión de afinación con un afinador estroboscópico y determino cuerda por cuerda qué ajustes se necesitan. Este enfoque práctico también me brinda un conveniente recorrido final para responder la pregunta más grande, pero la pregunta persiste de todos modos.

La matemática simple de las escalas de trastes sugiere que la montura debe colocarse exactamente el doble de lejos de la cejuela que el traste 12. Sin embargo, debido a que las cuerdas no son perfectamente flexibles, y debido a que esa imperfección varía de una cuerda a otra, la silleta debe alejarse de ese punto teórico. La rigidez de las cuerdas hace que las notas suenen más nítidas de lo que deberían, por lo que el sillín se mueve para alargar la escala, lo que hace que los trastes suenen un poco más planos. Cuando esto se hace con precisión, los dos efectos se cancelan perfectamente, dando como resultado notas bien afinadas arriba y abajo del diapasón.

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La tuerca también está implicada aquí, y este es un buen momento para mencionar las muchas formas en que esto puede afectar la entonación. Una tuerca alta (es decir, una cuyas ranuras no están cortadas lo suficientemente profundas) obligará al jugador a doblar las cuerdas para que entren en contacto con los trastes. Este efecto será más prominente en las posiciones más bajas y es muy común en los nuevos instrumentos de fábrica. Sin embargo, los efectos de la rigidez de las cuerdas aumentan a medida que te acercas a la cejuela, y los lauderos modernos han desarrollado varios sistemas para abordar esos efectos. Las tuercas escalonadas o compensadas, vistas por primera vez en el trabajo de los fabricantes personalizados, ahora están comenzando a aparecer en los instrumentos de producción en masa. El guitarrista de sesión Buzz Feiten desarrolló un sistema de afinación destinado a endulzar la entonación de las guitarras, que incluye un cambio calculado en la posición de la tuerca. Incluso hay tuercas compensadas del mercado de accesorios de compañías como Earvana, que permiten al jugador experimentar con esta idea de una manera no destructiva en su guitarra favorita. Por último, los constructores y los músicos más aventureros se han lanzado al extremo más profundo al construir instrumentos en los que los trastes en sí no son rectos, sino que zigzaguean a lo largo del diapasón de una manera ligeramente inquietante.

Desafortunadamente, esto nos lleva de nuevo a la misma gran pregunta: ¿No debería ser posible medir cada uno de estos sistemas con un afinador honesto y determinar cuál (si lo hay) da una ventaja significativa sobre la cejilla y el traste rectos tradicionales? Para los lectores que deseen participar en un análisis técnico bien documentado de la tuerca compensada, sugeriría el trabajo de Trevor Gore y Gerard Gilet, dos luthiers australianos que han realizado una investigación considerable sobre el tema, incluidos algunos cálculos matemáticos y físicos bastante avanzados. .

En mis propios instrumentos, incorporo un traste cero. Este es un traste adicional, ubicado donde normalmente estaría la tuerca. Las cuerdas entran en contacto con este traste cuando se tocan abiertas, por lo que la guitarra se comporta como si estuviera ceñuda contra un traste en todo momento. Por esta razón, no he visto la ventaja de buscar una compensación en el extremo de la tuerca, y seré honesto, todavía tengo que obtener una respuesta directa sobre cómo la compensación de la tuerca puede ser significativa de alguna manera una vez que se instala un capo en el guitarra.

Sin embargo, para aquellos que realmente desean tener una regla simple: entre los reparadores que más respeto, el consenso es que para una escala estándar de 25,5 pulgadas, debe agregar 1/16 de pulgada a la longitud de la escala para la primera cuerda, y 3/16 de pulgada a
la longitud de la sexta cuerda. Es probable que esta pendiente de 1/8 de pulgada de diferencia entre las cuerdas 1 y 6 produzca buenos resultados para la configuración, las cuerdas y el estilo de interpretación promedio. Sin duda, lo acercará lo suficiente como para que se puedan realizar más ajustes moldeando cuidadosamente la parte superior del sillín.

Puede parecer contradictorio, incluso frustrante, pensar que algo tan simplemente medible como la afinación puede causar tales diferencias de opinión entre los profesionales. Ninguna guitarra estará perfectamente afinada. Y, de hecho, ningún instrumento con trastes puede serlo: la idea general del temperamento igual de 12 tonos es que cada nota comparte la misma pequeña cantidad de error, lo que con suerte hace que sea demasiado pequeño para notarlo. Los afinadores de pianos profesionales a menudo juegan con esto estirando la afinación para ajustar el timbre y el carácter del piano, dándole calidez o brillo adicional en rangos específicos según sea necesario.

Conozco a un bajista de sesión (uno de los mejores y más renombrados de la industria) que configura intencionalmente su E grave para que tenga una tendencia un poco aguda, para ayudarlo a destacar en grandes mezclas. Y, lo que es más importante, las pequeñas caídas y subidas de tono de la técnica de ejecución son un componente esencial de lo que le da a cada guitarrista su propia personalidad sonora. Es con todo esto en mente que suelo decirles a mis clientes que confíen en sus oídos antes que en sus calculadoras. Haz tu mejor esfuerzo para acercar la guitarra lo más posible, revisa tu trabajo con un afinador y luego vuelve a tocar.


Este artículo apareció originalmente en la edición de julio/agosto de 2021 de Guitarra acustica revista.


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