Revisión de equipo: los sensores corporales llevan las pastillas Fishman PowerTap Rare Earth e Infinity a un nuevo nivel

Del número de marzo/abril de 2021 de Guitarra acustica | Por Emile Menasche

Las pastillas de guitarra eléctrica lo tienen fácil. Son famosos por sus efectos de coloración de tonos y su calidad es subjetiva. Las pastillas acústicas, por otro lado, tienen la ingrata tarea de ser neutrales y estar a la altura de un estándar casi imposible: reproducir el sonido desenchufado de la propia guitarra. Este problema es suficiente para hacer que incluso los ingenieros eléctricos más duros lloren en sus protectores de bolsillo.

Ingresar La nueva serie PowerTap de Fishman, que combina un orificio de sonido o una pastilla debajo del sillín con sus nuevos sensores corporales TAP (que significa Touch, Ambience y Percussion). Los sensores están diseñados para capturar elementos de percusión, resonancias del cuerpo y dinámicas de interpretación que las pastillas solas tienden a perder.

Revisé ambas versiones del sistema: El pozo de sonido PowerTap Earth (instalado en un PRS SE A40E) y el PowerTap Infinity debajo del sillín (actualizado a un Gremio F-150CE), cada uno con un precio de venta al público de $299.95 (guitarra, por supuesto, no incluida). Ambas versiones vienen con electrónica integrada activa alimentada por batería y ofrecen salida mono o estéreo, para todo tipo de flexibilidad sónica.

Tierra PowerTap
El miembro de la boca de sonido de la familia PowerTap presenta el humbucker de tierras raras de Fishman, diseñado para adaptarse a bocas de sonido tan pequeñas como 3-5/8 pulgadas de diámetro. Me impresionó lo pequeño que es su tamaño: es mucho menos molesto que una pastilla magnética típica. Y visualmente, combina muy bien con el bonito PRS.

La compacidad es aún más impresionante porque la carcasa de la camioneta también incluye un preamplificador integrado, alimentado por un par de baterías LR44 de 1,5 V o una sola CR11108. (Desafortunadamente, debe quitar la pastilla para reemplazar las baterías, lo que podría ser un problema en un concierto).

Fishman dice que la electrónica activa puede conducir un cable de instrumento de hasta 80 pies de largo. Y aunque no lo sometí a ese tipo de trabajo pesado, fue impresionantemente silencioso y sónicamente detallado funcionando en modo mono a través de un cable de 25 pies directamente en mi interfaz Universal Audio Apollo. También proporcionó mucho nivel de señal sin necesidad de un preamplificador externo para impulsar.

Los controles son mínimos. Solo hay un dial de mezcla en la carcasa de la pastilla para mezclar las señales magnéticas y del sensor. Aunque realmente no extrañé tener un control de tono, un dial de volumen podría haber sido útil. En el resto de la guitarra, el nivel de salida cambió según la cantidad de sensor corporal que tuviera en la mezcla.

Fishman equipa el Rare Earth con imanes de neodimio porque se cree que suenan más cálidos y precisos que otros imanes de captación. Y con el control de mezcla sesgado solo hacia la pastilla, el tono tiene mucho brillo, con un bajo apretado y contundente y una agradable caída en el rango medio. Como con cualquier pastilla magnética, el sonido enfatiza el ataque y la presencia de las cuerdas. Pero nunca se vuelve estridente o demasiado eléctrico.

Combinar la señal de los sensores del cuerpo agregó profundidad y cuerpo, pero también aumentó la salida general lo suficiente como para que tuviera que ajustar mi interfaz para evitar distorsionar la entrada. (Fue entonces cuando extrañé ese control de volumen).

Si bien un sensor de cuerpo va a sonar diferente en diferentes guitarras, el TAP, montado en la parte superior debajo del puente, complementa muy bien la pastilla magnética en el PRS. Para mi estilo de tocar esta guitarra, un poco de TAP fue muy útil; de hecho, me sorprendió descubrir que mi combinación de punto dulce se inclinaba hacia la pastilla magnética (entre 60 y 70 por ciento, dependiendo de lo que estaba tocando). Con la captación magnética tomando la delantera, los sensores agregaron una calidad 3D. En este equipo en particular, el tono perdió su enfoque cuando el TAP era demasiado prominente en la mezcla.

Sin embargo, es probable que la mezcla ideal varíe en diferentes instrumentos. La PRS es una guitarra brillante y con un sonido vivo que se benefició de la capacidad de la pastilla magnética para capturar los detalles de las cuerdas.

¿Sonaba el sistema desconectado? No completamente. Pero suena muy acústico, incluso cuando lo escucho a través de auriculares. Una vez que volví a marcar la entrada de la interfaz, realmente pude tocar las cuerdas y la electrónica Fishman tenía todo el margen que necesitaba.

La pastilla RareEarth tiene una respuesta muy rápida, por lo que fue una buena combinación para el flatpicking rápido y los chasquidos y pops agresivos con los dedos. Pero su calidez también funciona muy bien para tocar con los dedos de forma más suave y rasguear tranquilamente.

PowerTap Infinito

El miembro debajo del sillín de la familia PowerTap es un poco más elaborado que su hermano magnético, al menos en términos de sus controles disponibles. Oculto debajo de la parte superior y montado a ambos lados de la boca, el preamplificador se divide en dos unidades físicas: una ofrece un control de mezcla entre las pastillas del sensor del cuerpo y debajo del sillín, la otra carcasa de volumen y diales de tono. El paquete Infinity está disponible en tres tamaños para adaptarse a varias dimensiones de guitarra.

Al igual que con PowerTap Earth, la combinación es clave para producir el sonido más natural para un estilo de interpretación determinado. Sin embargo, esta vez me incliné más por una mezcla de 50-50 entre la parte inferior del sillín y el sensor. Las pastillas debajo del sillín de Fishman son OEM en tantas guitarras por una razón: funcionan. Pero por sí sola, incluso la mejor pastilla debajo del sillín tiende a sonar hiperconcentrada y nasal.

Es por eso que descubrí que el sensor corporal es aún más valioso con el Infinity que con la Tierra. Aquí también, los sensores agregaron profundidad para crear un sonido más 3D. Pero esta vez, parecían mejorar el tono en la parte superior e inferior del espectro de frecuencias, agregando aire y cuerpo para equilibrarlo con ese rango medio bajo. El TAP enfocó más matices mientras agregaba un carácter amaderado al tono que las pastillas debajo del sillín nunca capturan del todo.

Tuve que jugar con los controles para obtener la mezcla perfecta entre las pastillas, pero eso también mostró la versatilidad del sistema. Como se mencionó anteriormente, hay un control de mezcla (con un retén central en el punto de mezcla 50–50), un dial de volumen y un control de tono interesante: funciona solo en la pastilla debajo del sillín, sin afectar el sensor. Entonces, en cierto modo, el dial de tonos funciona como parte de la ecuación de mezcla. Va desde plana hasta una primicia de rango medio profundo que hace un buen trabajo al domar el énfasis medio inherente de la pastilla.

Una vez que tuve una buena mezcla con el control de mezcla, pude usar el control de tono para ajustar el sonido al estilo y la intensidad de la música, sin tener que cambiar el balance entre las pastillas. Personalmente, me gusta una primicia más profunda para las partes rasgueadas y menos de corte medio para el trabajo con los dedos, y Fishman me acomodó.

Al igual que con el PowerTap Earth, el preamplificador estaba limpio y tenía mucho espacio para la cabeza. En mis pruebas, el PowerTap Infinity estaba notablemente más caliente que su hermano. Y el control de volumen fue una ventaja.

Dividir las pastillas
Hice la mayor parte de mis pruebas usando un cable de instrumento mono con ambas pastillas alimentando el mismo canal de interfaz bajo el supuesto de que es la opción más fácil y, por lo tanto, la más probable para la mayoría de los músicos. Pero dado que cada guitarra de prueba venía con un cable divisor, pensé que también lo probaría.

Se hace una gran diferencia. Ejecutando ambos directamente al Apollo sin ningún otro procesamiento entre la guitarra y el preamplificador, el tono en sí no era muy diferente entre mono y estéreo, un testimonio del buen equilibrio que puede marcar en modo mono.

Pero la capacidad de procesar los sensores por separado abrió el sonido, y con eso, todo tipo de posibilidades creativas. Por ejemplo, puede agregar un poco más de reverberación al sensor para aumentar la sensación de dimensión, o ajustar el ecualizador por separado para que coincida con cada pastilla con las peculiaridades inherentes de su instrumento. Incluso panoramizar las dos pastillas hacia la izquierda y hacia la derecha ofrecía algunos sonidos interesantes. Si tiene acceso a un pequeño mezclador o amplificador multicanal, sugiero alimentar las pastillas a canales separados y experimentar, incluso si la señal que envió a la audiencia se vuelve a sumar a mono.

Si bien el modo dividido sonaba muy bien con ambas versiones de PowerTap, funcionó especialmente bien con PowerTap Earth. El PRS sonó casi grabado en una grabación de prueba que hice con cada pastilla en su propio canal. El Infinity sonaba grande de una manera diferente. Nuevamente, las dos guitarras también jugaron un papel en el sonido que entregaron las pastillas, y así es como debería ser.

Golpee ligeramente hacia fuera
La serie PowerTap de Fishman me impresionó, en gran parte porque tanto PowerTap Earth como PowerTap Infinity están trayendo una nueva dimensión, sensores corporales, a los artistas probados y verdaderos. Ya sea que te guste el enfoque de la Tierra magnética o la presencia del Infinity debajo del sillín, ambas unidades son una actualización asequible de las pastillas de un elemento. Cada modelo logró plasmar el carácter de su respectiva guitarra.


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Dejando a un lado la falta de un control de volumen, encontré que era muy fácil vivir con la Tierra. Bueno en mono, es realmente cobró vida en modo estéreo dividido. El Infinity tomó más ajustes para marcar, pero tiene una gama más amplia de tonos disponibles. Debido a que tiene controles de volumen y tono, puede ser más atractivo si está usando un amplificador de un canal o alimentando una sola caja DI en el escenario.

Otra ventaja: ambos son relativamente asequibles y se pueden adaptar a una guitarra existente. Fishman recomienda obtener una instalación profesional, pero ofrece instrucciones detalladas para laicos valientes; la Tierra parece una mejor apuesta para el bricolaje. fishman.com

Compre la serie Fishman PowerTap en Agua dulce o Amazonas.


Este artículo apareció originalmente en la edición de marzo/abril de 2021 de Guitarra acustica revista.


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