Una visita de viernes por la tarde a la tienda de Collings

Por Adam Perlmutter

En una calurosa tarde de julio en Austin, Texas, se podía escuchar un golpeteo de guitarra en la oficina principal de Guitarras Collings. marca althansel estimado especialista en productos y relaciones con los artistas de la compañía, respondió de manera experta las muchas preguntas de una persona que llamó sobre maderas tonales y estilos de carrocería, mientras que la directora de ventas, Angela Wade, manejó una consulta sobre nuevos pedidos.

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Los invitados entraron en fila en el vestíbulo adyacente y llegaron temprano para hacer un recorrido por la fábrica. Para mantenerlos entretenidos durante su espera, Tanya Jauregui, en atención al cliente, encendió uno de los videos de la empresa en el que Bill Collings habla sobre su filosofía de construcción. Alex Rueb, gurú de marketing de Collings, fotógrafo del personal y mandolinista residente, aparentemente sorprendido al escuchar la voz de su difunto jefe, entró en el vestíbulo con una nueva mirada. MONTE mandolina a mano.

Había pasado un año desde la muerte de Collings, pero su presencia se sentía claramente en toda la tienda, en las fotos de su taza con barba colocadas en bancos de trabajo, puertas y otras superficies al azar, y especialmente en las finas guitarras acústicas y eléctricas, mandolinas y estuches rígidos vistos en diferentes etapas de finalización.

Prolijamente colocados en un banco de trabajo en la sala de aclimatación de madera había montones de abeto, caoba y palisandro, en los que se delinearon con lápiz o tiza las tapas y los fondos de las guitarras, que acababan de entrar en la fase de producción. Bruce Van Wart, el primer empleado oficial de Collings, que seleccionó personalmente las maderas para unos 30.000 instrumentos, recogió la tosca tapa armónica de abeto de Adirondack destinada a ser un modelo de orquesta y la dobló para demostrar tanto su fuerza como su delgadez.

Aunque Collings, como cualquier fabricante de su escala, utiliza maquinaria CNC por motivos de eficiencia, fue sorprendente ver la cantidad de trabajo manual que se dedica a todos los aspectos de la producción, desde la sonorización de cada caja de resonancia hasta la forma de cada mástil. En el departamento de mandolina, el artesano Joshua Bridgewater estaba lijando a mano una mandolina estilo F, con sus curvas ornamentadas, en preparación para el acabado. Explicó que este trabajo crítico lleva al menos ocho horas.

Uno de los últimos proyectos de Bill Collings involucró el diseño elegante de estilo vintage estuches rígidos para guitarras y mandolinas Collings, y herramientas para construirlas en casa. Las cajas se ensamblan en un edificio más pequeño frente al taller principal, al igual que Waterloo guitarras, la línea de instrumentos de Collings inspirada en los modelos económicos de la década de 1930. En ese edificio, un enorme abanico sopló cuando Audrey Bartlett, la constructora principal de Waterloo, dobló con cuidado los lados de un Cola de tijera WL-14. Un gran carro de estuches Waterloo desgastados esperaba los instrumentos que serían llevados al taller principal para su acabado.

De vuelta en la otra tienda, un pequeño banco de trabajo acomodaba los componentes en bruto de no uno sino dos ejemplos de la guitarra más rara y codiciada de Collings: la A LOS 16 Archtop acústico de 16 pulgadas. Mástiles semiterminados, piezas en bruto de arce rizado pegadas, diapasones de ébano y fijaciones con la forma del clavijero con corte de pelo característico de Collings estaban listos para Aaron Huff, el brillante luthier que preside el departamento de archtop y electricidad (y cuya esposa, la artista Tiffany Huff, diseñó el detalle del clavijero aviar en el Scissortail) para ensamblarlos.

El recorrido finalizó en el vestíbulo, donde en una sala de conferencias adyacente, Steve McCreary, el ilustre gerente general de Collings, tocó con los dedos un atractivo pasaje con acordes Amaj7 y Am9 en su techo redondo Collings de 1983. A medida que los invitados salían, al menos se podía escuchar a algunos planeando las especificaciones de sus próximos instrumentos Collings.

Collings Guitars está abierto para visitas públicas todos los viernes. Ver más información en www.collingsguitars.com/shop-tour/.


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